Mesa Verde

Coloradon Mesa Verde on jokseenkin erilainen kansallispuisto. Siinä missä monet puistot esittelevät luonnon luomuksia erilaisin piirtein, on tässä puistossa erikoisuutena se, miten ihmiset ovat entisaikoina muokanneet luontoa omiin tarpeisiin sopivaksi. Mesojen, eli näiden lättätoppaisten kalliomuodostelmien lipan alle rakennetut asutukset häviävät helposti maisemaan. Ja se oli aikanaan tarkoituskin. Ihmiset asuivat turvassa kallionkielekkeen alla useamman sata vuotta, kunnes he joskus 1300-luvun tienoilla hävisivät. Heidän jälkensä ovat kuitenkin säilyneet tähän päivään asti.

Colorado's Mesa Verde is a somewhat different kind of National Park from all the others. Whereas many parks display nature's creations in different ways, the specialty of this park is how people have shaped nature to fit their own needs back in the days. These dwellings were built under the cliffs of these colorful mesas and seem to easily disappear into the surrounding scenery. Which was actually the point of it all. The people lived safe under these cliffs for several hundreds of years, until they suddenly disappered around the 1300's. Their legacy has however lasted until this day.

Mesa Verde-10
Mesa Verde-2

Puistossa pääsee tutustumaan asutuksiin sekä opastetuilla kierroksilla, että omin päin. Kaikkiin asutuksiin ei ole pääsyä, ja joihinkin pääsee pelkästään oppaan kanssa varaamalla ja maksamalla kierros ennakkoon. Me kävimme omin päin tutustumassa parhaiten säilyneeseen Spruce Tree Houseen, jonka jälkeen ajelimme ympäri puistoa zoomailemassa kallioita zoomilinssien ja kiikareiden kanssa.

You can see the dwellings both on guided and self-guided tours. All dwellings are not open for viewing and some are only open for guided tours by reserving and paying in advance. We did a self-guided tour to Spruce Tree House, which is one of the best preserved dwellings in the park. Afterwards we drove around the park viewing the cliffs with our zoom lenses and binoculars.

Mesa Verde-3
Mesa Verde-5
Mesa Verde-7
Mesa Verde-8
Mesa Verde-9
Mesa Verde-1
Mesa Verde-11
Mesa Verde-16
Mesa Verde-15
Mesa Verde-17
Mesa Verde-13
Mesa Verde-22
Mesa Verde-23
Mesa Verde-24
Mesa Verde-25
 

Carlsbad Caverns

Matka maan alle tippukiviluolien syövereihin on pitkä. Matkan voi taittaa nopeasti hissillä, tai kaikessa rauhassa polkua pitkin kävellen. Ajanpuutteen vuoksi päädyimme lopulta menemään alas hissillä. Hissilläkin matka alas kesti hetken. Hissillä matkustaessa jää enemmän aikaa ihailla Big Roomia, joka onkin hienoin paikka nähdä luolia. Pelkän Big Roomin kiertämiseen saa helposti kulumaan pari tuntia. Big Room on niinkin iso, että sinne kuulemma mahtuu amerikkalainen jalkapallokenttä kokonaiset kuusi kertaa!

The journey to the underground world of these stalagmite caves is long. You can quickly descend in an elevator, or take your time walking down a path. Due to being pressed for time, we finally decided to take the elevator. Taking the elevator down, leaves more time for admiring Big Room, which is the most popular place to see the caves. You can easily spend up to a couple of hours exploring Big Room. It is in fact so BIG, that you can actually fit up to six football fields within this humongous cave!

Carlsbad Caverns-16

Sen lisäksi että Carlsbad Cavernsin tippukiviluolat ovat osa tätä kansallispuistoa, ovat ne myös yksi Unescon maailmanperintökohde. Tässä omaa kuvasatoa Big Roomin kierrokselta. Itselle näistä maisemista tuli vahvasti mieleen lapsuuden satukirjat ja Labyrintti-elokuva.

The stalagmite caves at Carlsbad Caverns are not just part of a National Park, they are also one of Unesco's World Heritage Sites. Here are some pictures I took while wandering around Big Room. These views reminded me of the story books from my childhood and the movie Labyrinth.

Carlsbad Caverns-1
Carlsbad Caverns-3
Carlsbad Caverns-4
Carlsbad Caverns-5
Carlsbad Caverns-6
Carlsbad Caverns-7
Carlsbad Caverns-8
Carlsbad Caverns-10
Carlsbad Caverns-11
Carlsbad Caverns-12
Carlsbad Caverns-13
Carlsbad Caverns-20
Carlsbad Caverns-17
Carlsbad Caverns-18
Carlsbad Caverns-19
Carlsbad Caverns-21
Carlsbad Caverns-22

Oletteko vierailleet luolassa? Missä?

Have you visited any caves? Where?

 

The Texas Way

Teksasissa kaikki on suurempaa. Ainakin mikäli mielikuviin on uskominen. Teksas mielletään usein siksi suurimmaksi osavaltioksi, mutta Alaskassa tiedetään toisin. Teksas mahtuisi Alaskaan kokonaiset kaksi kertaa! Alaska on jopa isompi kuin Teksas, Kalifornia ja Montana yhteensä, mutta se ei silti tarkoita etteikö esimerkiksi koko Teksasin läpi ajaminen olisi puuduttavaa hommaa. Vielä en siihen ole lähtenyt. Edellisen kerran vierailin Teksasin kamaralla häämatkani yhteydessä vuosia sitten. Silloin tuli ostettua päässäni näkyvä cowboy-lätsä. Sillä on ollut kiitettävästi käyttöäkin, mutta tälle reissulle se oli ehdottomasti otettava mukaan, sillä vihdoin se palaisi kotiseuduilleen Teksasiin.

Everything in Texas is bigger. At least if you trust preconceived notions. Texas is often perceived as the biggest state, but in Alaska they know differently. Texas would fit into Alaska twice! Alaska is even bigger than Texas, California and Montana combined, but it still doesn't mean that driving through the entire state of Texas wouldn't be boring as hell. I haven't gotten to that point yet myself. The previous time I visited the great state of Texas was years ago in conjunction with my honeymoon. Back then I purchased the cowboy-hat seen on my head here. I've put it to pretty good use since then, but I just had to bring it along on this trip, since it would finally get to go back to its home state of Texas.

Texas Way-16
Texas Way-18

Teksasin läntisimmässä kulmassa sijaitsee vähemmän tunnettu kansallispuisto, Guadalupe Mountains. Sen merkittävin vuorenhuippu on nimeltään El Capitan, aivan kuten Yosemitessakin. Kuin kapteeni se valvoo maisemaa ylhäältä. Guadalupe Mountainsin kansallispuistosta löytyy myös Teksasin korkein huippu, Guadalupe Peak, joka kohoaa 2667 metrin korkeuteen, vaikka moni ei miellä Teksasista löytyvän juurikaan vuoria, pieksee Guadalupe Peak monien maiden korkeimmat huiput leikiten. Sen suhteellinen korkeuskin, 923 metriä, on jokseenkin kunnioitettava näky, vaikka see jääkin El Capitanin hurjan kallioseinän varjoon.

 A lesser known National Park, Guadalupe Mountains, is located in the westernmost corner of Texas. Its signature peak is called El Capitan, just as in Yosemite. Almost like a captain, it surveys the views from above. The highest peak in Texas is also located withing Guadalupe Mountains National Park. Guadalupe Peak rises to an elevation of 8751 feet and even if many don't think Texas has any real mountains to speak of, is this quite the tall peak in comparison to many other places in the world. Even its prominent elevation of 3029 feet is somewhat of a respectable sight, even if its pretty much overshadowed by the steep cliffs of El Capitan.

Texas Way-1
Texas Way-2
Texas Way-3
Texas Way-5

Saadakseen puistosta parhaimmat palat, kannattaisi siellä viettää muutama päivä patikoiden. Me olimme lähinnä läpiajomatkalla ja pysähdyimme nopeasti tutkimaan Visitor Centerin ja näköalapaikkojen antia. Oli mielenkiintoista nähdä vähemmän tunnettu rauhallinen kansallispuisto ja sen erilainen luonto.

To get the most out of this park, you should probably spend a few days hiking around. We were just driving through and stopped briefly along the way to see the Visitor Center and the view points. It was interesting seeing a lesser known, more peaceful National Park and its different type of nature.

Texas Way-6
Texas Way-7
Texas Way-8
Texas Way-9
Texas Way-10
Texas Way-11
Texas Way-12
Texas Way-13
Texas Way-17

Oletko sinä käynyt Teksasissa? Mikä siellä on ollut mielenkiintoista?

Have you been to Texas? What has been interesting to see there?

 

Taco Breakfast

Kuten jo edellisen postauksen lopussa enteilin, ei White Sandsissa mennyt kaikki ihan suunnitellusti. Olimme siis suunnitelleet telttailevamme yön yli dyyneillä, mutta alueella suoritettavien missiilikokeiden vuoksi jouduimme yöpymään teltassa toisaalla. Palasimme kuitenkin aamulla paraatipaikalle varhain katsomaan auringonnousua valkoisella hiekalla. Kohtalo päätti kuitenkin toisin. Auringonnousun sijaan saimme syödä taco-aamiaista parkkipaikalla. Omia fiiliksiä näette tältä videolta. Aika sarkastisella fiiliksellä, vai mitä sanotte? Näkisittekö mieluusti näitä behind the scenes videoita jatkossakin? PS. Alaskaan lähtö tapahtuu tasan viikon päästä!

As I was already predicting at the end of the last post, things didn't quite pan out the way we'd expected at White Sands. We had planned on camping in the dunes, but since there was a missile closure in the area, we had to camp elsewhere. We however returned to the national monument early the next morning to see the sunrise on the white sand. But fate decided otherwise. Instead of viewing the sunrise, we got to have breakfast in the parking lot. You can see how I felt on this video. I was feeling a bit sarcastic, or what do you think? Would you like to see some more behind the scenes videos in the future? PS. I'm leaving for Alaska in just one week!