Riley Creek

Olen usein miettinyt sitä, mikä ulkona oleilussa ja telttailussa niin viehättää? Nykyaikana ihmiset elävät jatkuvassa synapsien ja ärsykkeiden maailmassa, jossa he ovat niin tuudittautuneita mukavuuksiin, yltäkylläisyyteen ja kovin vieraantuneita luonnosta ja ympäristöstä, että he unohtavat ne pienet asiat jotka voivat aidosti tehdä ihmisen onnelliseksi. Onnellisuutta ei tuo täydellisyyden tavoittelu, ei täydelliseltä tuntuva elämä, koti, tavarat, eikä varsinkaan täydellinen työpaikka, puhumattakaan some-presenssistä ja tykkääjien määrästä. Onnellisuus löytyy sisältä, silloin kun ulkoisia ärsykkeitä on mahdollisimman vähän.

I've often wondered what it is about being outdoors and camping that one finds attractive? In modern times people live in a constant flow of synapses and stimuli, where they are so lulled into convenience, abundance and are very much estranged from nature and the environment, that they forget the little things that can actually make a person happy. Happiness can't be found in the pursuit of perfection, a seemingly perfect life, home, things and especially not a perfect job, not to mention social media presence and the amount of likers. Happiness if found on the inside, when your outside stimuli are at a minimum.

Riley Creek2-1

Monet lähtevät matkalle hienoihin hotelleihin ja yltäkylläisiin paratiiseihin, mutta henkilökohtaisesti maksaisin rahaa siitä että saisin olla jossain missä mukavuuksia ei ole. Haluan myös olla yksin ja rauhassa.

Many like to travel to fancy hotels and exorbitant havens, but I would personally rather pay money to be somewhere without all these modern conveniences. I also like to be alone and at peace with myself.

Riley Creek-2

Saavuimme illansuussa Denalin kansallispuistoon. Täällä keskellä Alaskan erämaata olin juuri niin onnellinen kuin ilme kertoo. Palveluita ei ollut monia, mutta niitä ei tarvittu. Olutta sai pikkukaupasta, ruoat oli ostettu valmiiksi Fairbanksista mukaan ja tärkeintä oli tässä vaiheessa saada kuumien lähteiden kastelemat bikinit kuivaksi. Siinä missä jotkin paikalle saapuneet viettivät iltaa hienojen hotellien pehmeissä lakanoissa, ylihintaisia ravintolaruokia syöden, me pystytettiin pikku hiljaa leiriä.

We arrived in Denali National Park toward the evening. Here in the middle of the Alaskan wilderness I was as happy as my smiley face will tell you. There weren't many services, but we really didn't need them. We got beer at a small store, we'd already gotten food in Fairbanks and the most important thing was to get our bikins dry after soaking in the hot springs. Whereas others were spending their evenings in fancy hotel sheets, eating overpriced restaurant foods, we were leisurely setting up camp.

Riley Creek-5
Riley Creek2-2

Matkakaverit pelkäsivät karhuja, mutta meille kerrottiin ainoan vaaran olevan äitihirvet jotka keväisin suojelevat vasojaan. Aamulla näimmekin yksinäisen hirvenvasan juoksemassa valtoimenaan pitkin tien piennarta.

My travel companions were afraid of bears, but we were told that the only possible danger would be moose cows, who protect their calves in spring. In the am we even saw a moose calf running loose along the road.

Riley Creek-7
Riley Creek-8
Riley Creek-9
Riley Creek-12

Illan hämärtyessä söimme tacoja, pelasimme korttia ja joimme olutta. Elämä oli yksinkertaista ja kaunista. Pimeässä kömmimme teltan suojiin ja odotimme innolla mitä uusi päivä erämaassa toisi mukanaan.

As the night dimmed, we ate tacos, played cards and drank beer. Life was simple and beautiful. In the dark we scrambled into the comfort of our tent and eagerly awaited what a new day out in the wilderness would bring.

Riley Creek-10
Riley Creek-13
Riley Creek-14
Riley Creek-17
 

Drive to Denali

Palataan vihdoin viimekeväisiin Alaskan tunnelmiin. Toukokuun puoliväli on Alaskassa vielä turistisesongin osalta hiljaista aikaa. Suurin osa matkailijoista löytää tiensä tänne vasta kesä-heinäkuussa ja pienellä ennakkosuunnittelulla maisemista pääsee nauttimaan huomattavasti rauhallisemmin ennen sitä. Olin viimeksi vieraillut Denalin kansallispuistossa lähes tasan kaksikymmentä vuotta aiemmin ja mielenkiinnolla odotin miten maisemat minut yllättäisivät ja pitäisivätkö muistikuvat mitenkään paikkaansa.

Let's finally get back to my travels in Alaska last spring. Mid-May is still pretty much regarded as pre-tourist season in Alaska and it was still quite quiet along the roads . Most travelers won't find their way here until June-July and with a bit of planning ahead you'll get to enjoy the views in a much calmer atmosphere before then. I had last visited Denali National Park twenty years earlier and was eagerly awaiting how the sights would surprise me and if my recollection of the views from back then would in any way still be accurate.

Road to Denali-11
Road to Denali-1

Matkamme Denaliin kulki ensin Palmerin kautta upeaa Glenn Highwayta pitkin Glennalleniin, jossa vietimme yhden yön sateisella leirintäalueella. Glennallenissa ei juurikaan muuta ollut kuin yksi t-risteys, huoltoasema ja ruokakauppa. Sateessa värjöttelemisen sijaan menimme huoltsikalle hakemaan kuumaa teetä. Siellä kuuntelin mielenkiinnolla erään vanhan sedän jutusteluja joka ojenteli innolla käyntikorttiaan josko perhokalastus kiinnostaisi. Aamulla koukkasimme Delta Junctionin kautta ylös North Poleen, josta ajoimme päiväksi Chena Hot Springseille kylpemään.

We started to Denali through Palmer, along the fabulous Glenn Highway to Glennallen, where we spent a night at a rainy campground. There wasn't much else in Glennallen, except for an intersection, a gas station and a grocery store. Instead of standing around in the rain, we went to the gas station and got some hot tea. Once there, I heard an old man eagerly chatting with people. He was handing me his business card, in case I'd be into fly fishing. In the morning we stopped by Delta Junction on our way to North Pole, from where we headed to Chena Hot Springs for a day of bathing.

Road to Denali-2
Road to Denali-3
Road to Denali-4
Road to Denali-5

Edellisvierailultani Denalin pohjoispuolella sijaitsevaan Fairbanksiin muistin vain sen, ettei kaupunki ollut koskaan liiemmin sykähdyttänyt. Vuoria ja maisemia ei ole nimeksikään. Voisipa melkein sanoa, että Alaskan toiseksi suurin kaupunki muistuttaa vähän Suomea. Erilaiseksi sen tekee kuitenkin sen ilmasto. Fairbanks sijaitsee ikään kuin kattilan pohjalla, eli kesäisin siellä voi olla sietämättömän kuuma ja talvisin jäätävän kylmä. Lämpötila vaihtelee helposti 30°C ja -30°C välillä.

From my previous trip to Fairbanks, north of Denali, I could only remember that the city had never really made an impression on me. Not a lot of mountains or views to be seen. You could almost say that the second largest city in Alaska reminds one a bit about Finland. The difference is however its climate. Fairbanks is located on the bottom of a pot, which can during the summer get insufferably hot and in the winter icy cold. The temperature can easily range between 85°F and -25°F.

Road to Denali-6

Pysähdyimme Fairbanksissa vain nopeasti ruokaostoksilla ja lähdimme ajamaan parin tunnin matkaa alas Denaliin. Tiellä ei edelleenkään näkynyt liiemmin muita autoja. Jännitys kasvoi, kun vihdoin horisontissa alkoi taas näkymään upeita vuoria. Mitä pitikään sisällä ensimmäinen iltamme leirintäalueella Denalissa, siitä lisää pian.

We only made a quick stop in Fairbanks to do some grocery shopping and drove a few hours down to Denali. There still weren't many other cars in sight along the roads. The excitement grew, until finally we started seeing beautiful mountains on the horizon. Next up, more about what our first evening at the campsite in Denali had in store for us.

Road to Denali-7
Road to Denali-8
Road to Denali-10
Road to Denali-12
 

Give Back

Tämä pieni blogi on antanut minulle vuosien aikana paljon. Mahdollisuuden purkaa ajatuksiani, kuviani ja matkojani jokseenkin konkreettiseen muotoon. Lisäksi olen blogin kautta tutustunut upeisiin ja lahjakkaisiin kirjoittajiin ja kuvaajiin, jotka jaksavat aina innostaa ja panostaa jonkin hyvän tekemiseen.

This little blog has given a lot over the years. A chance to get my thoughts, pictures and travels out into a somewhat tangible format. I've also met a bunch of incredibly talented writers and photographers, who keep on inspiring and and investing into doing something good.

Hyvä lähtee taas kiertämään, sillä ensi viikolla koittavat vuosittaiset Matka 2017 -messut ja niiden yhteydessä myös Travel Bloggers Give Back -kampanja. Tänä vuonna messuilla järjestetään matkabloggaajien valokuvanäyttely, jonka kuvia ostamalla voi osallistua tukemaan hyväntekeväisyyttä. Tuotot ohjataan lasten koulunkäynnin edistämiseen Pohjois-Laosin Bokeossa. Näyttelyyn annoin yllä olevan kuvan Grand Tetonista, jonka voi siis Rantapallon osastolta 7m138 lunastaa itselleen valinnaisessa koossa, 5-25€ hintaan koon mukaan. Muut näyttelykuvat pääset näkemään täältä. Lisäksi saan arpoa kaksi lippua messuille, eli kommentoimalla alle 17.1.2017 loppuun mennessä olette mukana arvonnassa. Lisääthän kommentin yhteyteen sähköpostisi (osoite näkyy vain minulle) Voittajille ilmoitan henkilökohtaisesti. 

Nähdään Matka 2017 -messuilla!

It's once again time to give back, as the annual Matka 2017 - Travel Fair will be held in Helsinki. In connection with it Travel Bloggers Give Back will organize a charitable photo exhibition by travel blogger's. The images will be sold off and printed on site and the proceeds will be donated to support children's schooling in Bokeo in Northern Laos. I chose to send the above picture from Grand Teton to the exhibition, and now you too can have it printed at Rantapallo's stand 7m138 in your preferred size. The prices range between 5-25€ according to size. All the other pictures can be seen here. Additionally I get to raffle out two tickets to the fair, so by commenting on this post by the end of January 17, 2017, you're in it to win it. Please add your email in the comment form (it'll only be visible to me). I will contact the winners directly. 

See you at Matka 2017!