Following My Bliss

Viimeisen vuoden aikana olen seurannut onneani. En ole tehnyt kompromisseja, olen tehnyt juuri sitä mistä pidän ja olen viettänyt aikaa niiden ihmisten kanssa joista välitän eniten. Siksi en ehkä ole ollut niin aktiivinen blogissa ja somessa. On tuntunut siltä ettei tarvitse, jos ei halua. Jo useamman vuoden ajan olen nähnyt sosiaalisen median jonkinlaisena haittana oikeille ihmissuhteille ja aidolle läheisyydelle. Tavallaan on helppo tutustua uusiin tyyppeihin ja nähdä maailmaa ruudun läpi, mutta mikään ei silti voita niitä oikeita läheisyyden hetkiä toisten seurassa.

This past year I've been following my bliss. I haven't compromised my happiness, I've done exactly what I've loved and I've spent time with the people I love the most. Maybe that's one of the reasons I haven't been as active on this blog and on social media. I have felt like I don't need to, if I don't want to. For several years already I've seen social media as sort of a nuisance to real interpersonal relationships and genuine connections. In a way it's easier to get to know people and see places through screens, but nothing beats the real feelings of being connected to other people.

Second Beach-2

Kesäkuussa kaksi Alaskan tyttöä matkasi yhdessä telttailemaan syrjäiselle rannalle Washingtonin osavaltion läntisimpään kohtaan. Vajaan tunnin patikan jälkeen pystytimme teltan, paistelimme Trangialla tacoja, joimme viiniä ja kuuntelimme musiikkia. Paistattelimme päivää ja nautimme elosta ja olosta. Ainoa asia joka harmitti oli se, etten mitenkään jaksanut pitää silmiäni auki tarpeeksi pitkään, jotta olisin voinut räpsiä muutaman kuvan tähdistä. Toisaalta, mitä väliä sillä on? Sain viettää unohtumattomia hetkiä jonkun kanssa josta oikeasti välitän. Olin ja olen, onnellinen.

In June, two Alaska girls ventured to go camping on a remote beach in the westernmost part of Washington state. After roughly an hour of hiking, we set up camp, made tacos on the camp stove, had some wine and listened to music. We reveled in the sunshine and enjoyed life to the fullest. The only thing that bummed me out, was that I couldn't keep my eyes open long enough to get a couple of pictures of the stars. On the other hand, does it even make a difference? I got to spend unforgettable moments with someone I truly care about. I was and I am, happy.

Second Beach-11
Second Beach-4
Second Beach-8
Second Beach-9
Second Beach-6
Second Beach-13
Second Beach-17
Second Beach-23
Second Beach-24
Second Beach-26
Second Beach-27
Second Beach-29
Second Beach-31
Second Beach-30

Find Your Park

Kävin viime viikolla SAM Helsingin ja American Resource Centerin kutsumana Helsingin yliopiston Kaisa-talolla kertomassa matkoistani USA:n kansallispuistoissa ja antamassa matkavinkkejä ihan täyteen pakatulle salille. Ajattelin nyt jakaa kanssanne osan esityksestäni, ehkäpä tekin saatte siitä ideoita oman kansallispuistoseikkailunne suunnitteluun.

Last week I was invited by SAM Helsinki and the American Resource Center to speak at the Helsinki University Main Library about my travels in the US National Parks. I gave a packed auditorium some travel tips to the Park System. I thought I'd share part of my presentation, maybe you guys can get some pointers for upcoming adventures in the Parks as well.

National Parks Guide(1).jpg

Kansallispuistot ovat Amerikan ylpeys ja osa kansallismaisemaa.

National Parks Guide.png

Yhdysvaltojen ja joidenkin mukaan myös koko maailman ensimmäinen kansallispuisto on tietenkin Yellowstone.

National Parks Guide(28).png

Kansallismonumentitkin kuuluvat USA:n kansallispuistojärjestelmään.

National Parks Guide(2).png

Kukapa ei tunnistaisi kallioon kaiverrettuja presidenttejä?

National Parks Guide(3).png

Suosituin kansallispuisto on vuosi toisensa jälkeen Great Smoky Mountains. Syy tähän on Itärannikon suurten kaupunkien läheisyys.

National Parks Guide(4).png

Jos vuoden sisällä vierailee useammassa kuin kahdessa isossa puistossa, kannattaa harkita vuosikortin ostamista.

Puistonvartijoilta saat parhaat tarinat ja vinkit.

Ilman autoa ei oikeastaan ole kansallispuistoihin asiaa. Järjestettyjä matkoja tietenkin on, mutta ne ovat asia erikseen.

National Parks Guide(7).png

Lämpötilat ovat miellyttävämpiä keväällä ja syksyllä.

Ruuhkaisinta puistoissa on heinä-elokuussa.

National Parks Guide(9).png

Pidän kovin vähemmän tunnetuista puistoista. Siellä on enemmän tilaa...

National Parks Guide(10).png

...ja näkee jotain aivan erilaista.

National Parks Guide(11).png

Sesonki on joskus lyhyt. Kesäkuussa ystäväni jäivät Crater Lakella lumimyrskyyn eivätkä nähneet järvestä vilaustakaan. Vain vajaata kuukautta myöhemmin kävin itse järvessä uimassa kesähelteellä, eikä lumesta ollut enää paljoa jäljellä.

Kannattaa ehdottomasti uskaltautua viettämään yö teltassa!

National Parks Guide(13).png

Ei kannata aliarvioida leirintäalueiden menekkiä Amerikassa. Retkeily on erittäin suosittua.

Eri leirintäalueita kannattaa tutkailla ennakkoon ennen varaamista. Saattaa nimittäin päästä ihan paraatipaikallekin yöpymään.

Mökit ja jurtatkin voivat olla käypä vaihtoehto majapaikkaa etsiessä.

National Parks Guide(16).png

Varauksia voi tehdä eri sivustoilta paikasta riippuen.

National Parks Guide(17).png

Päiväretket toteutuu myös helposti jos mieluummin yöpyy hotellissa.

National Parks Guide(18).png

Autolla pääsee näkemään paljon, mutta parhaat maisemat löytyy patikkareittien varrelta.

National Parks Guide(19).png

Kansallispuistot tarjoavat myös esteetöntä nähtävää. Amerikassa jos missä osataan esteettömyyden suunnittelu luonnossa.

National Parks Guide(20).png

Kansallispuistoissa jokaiselle löytyy sopivaa tekemistä.

National Parks Guide(21).png

Jotkin kansallispuistokohteet ovat myös Unescon Maailmanperintöluettelossa.

Joosuanpuut, mammuttipetäjät, punapuut ja saguaro-kaktukset kasvavat kaikki rajoitetuilla alueilla usein kansallispuistojen sisällä.

National Parks Guide(23).png

Tässäpä teille tilastoa. Half Domelle myönnetään päivittäin 225 lupaa, kesäkuun 17. päivänä hakijoita oli noin 15 500.

National Parks Guide(24).png

Eläimet ja fiksut matkailijat liikkuvat aamulla varhain ennen suurten massojen heräämistä.

National Parks Guide(25).png

Ja illalla kannattaa sinnitellä auringonlaskuun asti.

Vuoristossa kannattaa olla varasuunnitelmia!

National Parks Guide(27).png

Metsäpalot ovat uuden aikakauden vitsaus. Ne jylläsivät koko loppukesän monessa eri kansallispuistokohteessa vaarallisissa mittasuhteissa. Glacierin puiston yli 100-vuotias Sperry Chalet paloipelastusyrityksistä huolimatta poroksi ja Oregonin ilmanlaatu oli elokuun loppupuolella ihan vaaralliseksi luokiteltu. Ilmastonmuutos ja pitkät kuumat kaudet ilman normaaleja sateita ovat pääasiallisia syitä näiden metsien tuholle. Varomaton tulenkäyttö ja salamat sytyttävät kuivan maan herkästi.

Fire, Water, Burn

Vietin juuri liki kuukauden toisessa kodissani. Moni asia on muuttunut viimeisen vuoden aikana, mutta ehkä eniten asiat ovat muuttuneet mielessäni ja tunteissani. Puolentoista vuoden aikana olen vieraillut USA:n luoteisosissa kuusi kertaa, eikä loppua näy. Ehdin viime viikon paluun jälkeen olla Suomessa vain pari päivää, ennen kuin ostin taas poskettoman halvat lennot takaisin kohti Seattlea ja rakkaitani. Se mikä on kuitenkin kirkastunut mielessäni entisestään, on se kuinka hyvin meillä Suomessa on asiat ja kuinka en missään nimessä haluaisi asua Yhdysvalloissa tällä hetkellä. Kahden paikan väliä suhaaminen on tällä hetkellä ihan hyvä.

I just spent nearly a month in my other home. Many things have changed in the past year, but most of all things have changed in my mind and in my emotions. In the past year and a half I have visited the Pacific Northwest six times and there's no end in sight. After my return last week, I was only back for a few days before getting new ridiculously cheap flights back over to Seattle and my loved ones. What has crystalized in mind though, is how well things are in Finland and how I wouldn't under any circumstance want to live in the United States in these divisive times. Traveling between these two places on a regular basis seems like the thing for me right now.

Oregon-9

Tämä viimeinen reissu jäi valitettavasti hieman savun peittoon. Seattle kärsi loppukesästä Kanadan puolelta levinneestä metsäpalojen aiheuttamasta savusta. Elokuun puolivälissä Kanadan metsäpalot oli jo saatu laantumaan, mutta sen sijaan Washingtonissa, Montanassa, Kaliforniassa ja etenkin Oregonissa tuli roihusi valtoimenaan. Heinäkuisen raikas vierailuni Crater Lakelle oli muisto vain, sillä nyt syyskuun alussa emme päässeet edes perille. Jo Portlandin eteläpuolella alkoi olemaan savuista, ja Eugenen kupeessa ilmanlaatu oli jo julistettu vaaralliseksi hengittää. Tie Crater Lakelle ja varaamallemme telttapaikalle oli suljettu, ja sain kaiken kukkuraksi vielä voimakkaan allergisen reaktion hengitettyäni päivän savua.

This last trip was unfortunately a bit clouded by smoke. Seattle has been severely affected by smoke from forest fires over on the Canadian side during late summer. By mid-August the fires had already died down in Canada, but in Washington, Montana, California and especially Oregon the fires ran rampant. My refreshing visit to Crater Lake in July was but a memory, because now in early September we couldn't even make it that far. South of Portland was already smoky and in Eugene the air quality had been declared hazardous to breathe. The road to Crater Lake and our reserved campsite was closed and to top it off I got a severe allergic reaction after breathing smoky air for less than a day.

Oregon-48

Ei auttanut muu kuin kääntää auton nokka kohti pohjoista. Onnekseni pääsin Alaskaan hengittämään raikasta metsäilmaa samana aamuna kun Seattlessa satoi taivaalta tuhkaa. Lähtiessäni vuokra-autolla lentokentälle ihmettelin tuulilasin peittävää ainetta. Nyt paloi jo Seattlen oman tulivuoren, Mount Rainerinkin kupeessa roihuten. Ilmastonmuutos ei ole vähäteltävä asia. Paikalliset eivät nimittäin muista metsäpalojen olleen ikinä näin pahoja, eikä pohjoisen metsäpaloista ole uutisoitu lainkaan tarpeeksi hurrikaanikauden ollessa maan eteläosissa pahimmillaan.

We couldn't but turn around and head back north. Fortunately I got to fly off to Alaska on the same morning when ash rained from the sky in Seattle. As I drove my rental car to SeaTac I wondered about the substance on the windshield. Turns out, Seattle's own volcano Mount Rainier was now also clouded by forest fires. Climate change isn't something to be taken lightly. Locals can't remember forest fires ever having been this bad before and it seems like the fires in the Northwest haven't gotten the appropriate news coverage, as hurricane season has been in full swing down south.

Oregon-22

Tässä tasan vuosi sitten otettuja kuvia pitkin poikin Oregonia, kun metsäpaloista ei ollut vielä tietoakaan. Lisää kuvia ja tarinoilta viime vuoden aikaisilta matkoilta tippuu sitä mukaa kunhan taas ennätän pysyä hetken paikoillani...

Here are some pictures from all over Oregon from a year ago, when there was still no trace of any fires. More stories and pictures from my trips this past year will keep dropping when I finally have a chance to sit down again...

Oregon-59
Oregon-19
Oregon-3
Oregon-29
Oregon-13
Oregon-51
Oregon-20
Oregon-17
Oregon-39
Oregon-54
Oregon-56
Oregon-61